Нас посетил гаваец из межзвездного пространства

Солнечной системе астрономы впервые обнаружили астероид, пришедший из межзвездного пространства.

Наблюдения на Очень Большом Телескопе Европейской южной обсерватории (ESO) в Чили и в других обсерваториях мира показывают, что этот уникальный объект путешествовал в космосе миллионы лет, прежде чем случайно залетел в нашу планетную систему. Он оказался темно-красным сильно вытянутым металлическим или каменным телом, непохожим ни на что обычно обнаруживаемое в Солнечной системе.

Телескоп Pan-STARRS 1 на Гавайях 19 октября зарегистрировал движущуюся по небу слабую светящуюся точку. Она выглядела как типичный астероид. Но когда вычислили орбиту пришельца, оказалось, что это тело без сомнения образовалось не внутри Солнечной системы, как все когда-либо наблюдавшиеся астероиды или кометы. Оно пришло из межзвездного пространства.

Вначале объект классифицировали как комету, но наблюдения в ESO и в других обсерваториях не выявили у него никаких признаков кометной активности, когда в сентябре он прошел на наименьшем расстоянии от Солнца. Его классифицировали заново как межзвездный астероид и назвали 1I/2017 U1 или по-гавайски Оумуамуа.

“Действовать пришлось быстро, – рассказал член исследовательской группы ESO из Германии Оливье Эйно. – Оумуамуа уже прошел точку наибольшего сближения с Солнцем и направлялся обратно в межзвездное пространство”.

Для точного измерения параметров орбиты, яркости и цвета астероида был немедленно задействован Очень Большой Телескоп ESO. Время было очень дорого: Оумуамуа быстро удаляется от Солнца и Земли и становится видиым все слабее и слабее. Но впереди ждали сюрпризы.

Комбинируя полученные на Очень Большщом Телескопе изображения астероида в четырех различных фильтрах с изображениями, полученными на других крупных телескопах, группа астрономов под руководством Карен Мич из Института астрономии на Гавайях, США, обнаружила, что блеск Оумуамуа изменяется десятикратно, пока астероид вращается вокруг своей оси с периодом в 7,3 часа.

Карен Мич объясняет значение этого открытия: “Необычно большие изменения блеска означают, что объект имеет очень вытянутую форму: его длина примерно вдесятеро больше ширины, со сложными, искривленными очертаниями. Мы установили также, что цвет этого тела темно-красный, как у объектов внешних областей Солнечной системы, и подтвердили полное отутствие у него какой-либо активности, не найдя вокруг него ни малейших следов пыли.”

Все это говорит о том, что Оумуамуа представляет собой плотное, возможно, каменное или даже металлическое тело, без каких-либо признаков воды или льда, и что его поверхность потемнела и покраснела под воздействием космических лучей на протяжении миллионов лет. Длина его оценивается как минимум в 400 метров.

Предварительные вычисления орбиты астероида показали, что он пришел приблизительно со стороны яркой звезды Веги в северном созвездии Лиры. Однако, даже при головокружительной скорости примерно в 90 000 км/час у межзвездного объекта ушло столько времени на полет к Солнечной системе, что если около 300 000 лет назад астероид был там, где сейчас находится Вега, она сама была еще далеко оттуда. Вероятно, Оумуамуа сотни миллионов лет странствовала по Млечному Пути, не примыкая ни к какой звезде, пока случайно не встретилась на своем пути с Солнечной системой.

По оценке астрономов подобные Оумуамуа межзвездные астероиды примерно раз в год пролетают сквозь внутреннюю область Солнечной системы, но так как их блеск очень слаб и их трудно заметить, их до сих пор не регистрировали. Только с недавнего времени широкоугольные обзорные телескопы, такие, как Pan-STARRS, стали достаточно мощными, чтобы их замечать.

“Мы продолжаем наблюдать этот уникальный объект, – заключает Оливье Эйно, – и надеемся выяснить более точно, откуда он пришел и куда направляется в своем путешествии по Галактике. И теперь, найдя первый межзвездный камень, мы готовы искать и другие!”

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature 20 ноября 2017 года.

 

Источник: http://open-dubna.ru/nauka/4572-nas-posetil-gavaets-iz-mezhzvezdnogo-prostranstva

Вход

Введите свой электронный адрес и пароль

Запомнить Забыли пароль?

Восстановление пароля

Укажите электронный адрес, указанный при регистрации. На него будет отправлено письмо с новым паролем.